Americký senátor Josh Hawley chce zakázať Lootboxy vo videohrách a Pay-to-Win mechaniky. Republikánsky senátor sa týmto spôsobom snaží ochrániť deti a adolescentov pri hrách určených deťom, ale aj hrách pre dospelých, o ktorých sa vie, že ich hrajú deti. Nový zákon by mal zakázať ponúkanie náhodných odmien cez mikrotransakcie, manipulovanie postupu v hre takým spôsobom, aby podporoval míňanie peňazí hráčmi, alebo poskytovanie výhod hráčom v kompetetívnej hre za mikrotransakcie.

„Sociálne médiá a video hry sa živia používateľskou závislosťou, odvracajú pozornosť našich detí od reálneho sveta a zarábajú na podporovaní kompulzívnych návykov,“ vyjadril sa Hawley, „bez ohľadu na technické vylepšenia, ktoré tento obchodný model priniesol, jedna vec je istá: nemôžeme ospravedlňovať využívanie detí cez podobné praktiky.“

Senátor ďalej uvádza niekoľko príkladov, medzi inými napríklad Candy Crush: „Ak je hra určená deťom, vývojári by nemali mať možnosť speňažiť závislosť.“ Poukázal hlavne na „Luscious Bundle“, ktorý sa v Candy Crush dá kúpiť za 150 dolárov a hráčovi dáva virtuálnu menu a 24 hodín nekonečných životov. Navyše je promovaná ako „Best Value“, teda najlepšia cena.

„Ak deti hrajú hru určenú dospelým, mali by byť chránené pred kompulzívnymi mikrotransakciami. Herní vývojári, ktorí vedome využívajú deti by sa mali zodpovedať pred zákonom,“ uvádza ďalej senátor.

Ak zákon prejde, nebude sa spoliehať na vekové ESRB hodnotenie hier (je to ako európske PEGI, len americké). Výhodou je, že sa teda nebude automaticky zameriavať na všetky hry pod osemnásť rokov. Na druhej strane nie je úplne jasné, ako presne sa bude implementovať rozoznávanie hier, ktoré hrajú bez ohľadu na vekové obmedzenie „aj deti“. Návrh zákona uvádza, že hry sa budú posudzovať na základe „témy, vizuálneho obsahu a ďalších indikátorov.“

Na dodržiavanie zákona by mala dohliadať Federálna obchodná komisia, ktorá by používanie takýchto mechaník mala označiť ako neférovú obchodnú praktika. Komisia pritom oznámila prešetrenie týchto praktík už na jeseň minulého roka, na popud demokratickej senátorky Maggie Hassan, dodnes však neprišla s konkrétnymi krokmi či riešeniami. Že chce tento problém riešiť aj republikánsky senátor a teda sa obe americké politické strany na niečom vôbec zhodnú, je v súčasnej politickej situácií v Spojených štátoch skôr rarita, ako pravidlo.

Entertainment Software Association, spoločnosť zastupujúca záujmy videoherných vývojárov a distribútorov, reagovala na senátorove aktivity oficiálnym stanoviskom: „Viaceré krajiny, napríklad Írsko, Nemecko, Švédsko, Dánsko, Austrália, Nový Zéland a Spojené kráľovstvo uznali, že loot boxy nemôžu byť považované za gambling. Radi poskytneme senátorovi všetky informácie a nástroje, ktoré herný priemysel má na to, aby uchoval kontrolu nad míňaním skutočných peňazí v hrách v rukách rodičov. Rodičia detí majú už teraz možnosti na limitovanie, alebo úplné zakázanie nákupov v rámci hier vďaka jednoducho použiteľným rodičovským zámkom.“

Nechuť voči lootboxom a gamblingu v hrách je pochopiteľná, avšak súčasný návrh zákona necháva príliš veľa vecí otvorených subjektívnej interpretácií a to by mohol byť z dlhodobého hľadiska problém. Zdá sa, že momentálne budeme musieť iba čakať, ako sa situácia vyvinie a či prípadný zákon nejakým spôsobom ovplyvní vývojárske tímy sídliace na území Spojených štátov a na ich herných tituloch.