Již od roku 1991 máme každoročně možnost ponořit se do hokejového světa NHL, okusit tvrdé rány protivníků a zároveň neskonalou radost z vítězství. Je jasné, že letošní rok nebude výjimkou. I tentokrát nám společnost EA obstará nové NHL, dnes už nesoucí číslovku 18. A již nyní můžeme zhlédnout první oficiální gameplay trailer a máme pár nových informací. Nejenomže by se nám měl zlepšit zevnějšek celé hry, ale dočkáme se nových pohybů, nového módu a bude toho ještě víc. 

NHL 18 se chce tentokrát zaměřit na kreativitu a schopnosti mladých hráčů. Tu víceméně reprezentuje dvacetiletý hokejista Connor McDavid, který se objeví na přebalu. A ke všemu hru obohatí další v pořadí již 31. tým s názvem Vegas Golden Knights, který se na skutečný led NHL teprve dostane.  

Pokud se máme bavit o nových pohybech, tak akce na ledě by měla být rychlejší a samozřejmě zase krůčkem blíže k realitě. Přibydou pohyby jako je přihrávka mezi nohama, blesková střela, klička za použití pouze jedné ruky a několik dalších triků. V obranném módu zase můžeme protivníky napadat hokejkou. Vývojáři také slibují, že bude hodně záležet na vašich okamžitých reakcích a rozhodnutích.

 Vaši spoluhráči a protivníci, bavíme-li se o umělé inteligenci, by měli být schopni stejných manévrů jako vy. Jejich inteligence se údajně zlepší, takže ti, kteří stojí na vaší straně, by vám měli být více užiteční a konečně promýšlet vaše budoucí kroky. Na druhou stranu protihráči budou více agresivnější a měli by vám cestu za vítězstvím udělat mnohem náročnější. 

Máte-li chuť na něco trochu jiného, tak s letošním rokem se dočkáme nového módu NHL Threes. Bude se jednat o hru 3 na 3, která by nám měla nabídnou rychlejší zážitek plný akce s větším počtem gólů. EA také zmiňuje, že mód je inspirovaný arkádami. A abychom z něho měli pořádný plnohodnotný zážitek, dočkáme se i nových arén, které budou menší, ale o to více barevnější a objeví se zde i speciální efekty. Společně s ní bude i nový komentátor bavit diváky zábavnějšími a vtipnějšími hláškami. Tuto akci si budete moci vychutnat s online hráči, nebo dokonce s kamarády na jedné pohovce. Ale pokud byste si chtěli raději zahrát sami, tak mód nabídne i sólo kampaň, kde zápasíte proti týmům z celého světa. V průběhu hraní se vám zároveň odemyká nový obsah jako jsou noví spoluhráči, dresy, loga či úplná překvapení.  

Co ve hře ale stále zůstává, je takzvaný Franchise mód, ve kterém si můžete vytvořit vlastní tým a spíše než z pohledu hráče dohlížet na tým z pozice manažera. Musíte se starat o správné rozpoložení hráčů, marketing, vylepšování stadionu, musíte si vybrat dresy, město ve kterém se usadíte a nově si vytvoříte i vlastního maskota

Novému NHL nezáleží, zda jste na ledu nováčci, či už zkušení profesionálové. Přináší nám hokejový tréninkový kemp. Ten poskytuje spoustu možností, kvůli kterým se do hokejového světa dostanete snáz, anebo si v něm můžete pouze zopakovat základy. Tréninky budou doprovázet krátká videa natočená živými zkušenými hráči, kteří vám předvedou, jak se s hokejkou správně ohánět a jak na ledu nespadnout. Během hraní budete zároveň dostávat tipy co vylepšit a čeho se držet dál. NHL tak udělá vše pro to, abyste i vy na ledu zazářili. 

Multiplayer je nyní obsáhlejší než dříve. Alespoň to nám slibuje EA. Tentokrát máte možnost zahrát si hru s kamarády v jedné místnosti, vyzvat je online či dokonce obojí zároveň. Můžete si to rozdat proti sobě, ale zrovna tak se můžete rozhodnout spolupracovat. Kooperace by měla být dostupná hned v několika módech, a to například v Hockey Ultimate Team, Online VS., či již ve zmíněném NHL Threes.

A jestli vás tohle všechno na hru pořádně navnadilo a chcete si jí vyzkoušet co nejdříve, tak nyní máte možnost přihlásit se do bety prostřednictvím tohoto odkazu. Beta bude spuštěna již 25. července a nabídne vám na zkoušku Online Versus mód a NHL Threes.  

NHL 18 vychází již 15. září na PS4 a Xbox One, ale pokud jste členy EA Access a majitelé Xbox One, můžete ve hře strávit až 10 hodin, a to již od 7. září. Další možností, jak se ke hře dostat dříve, je předobjednat si verzi Young Stars či Young Stars Deluxe, která se hlouběji zaměří na Connora McDavida, a navíc získáte přístup do hry s předstihem tří dnů!