Šedý trh s hrami, to je pojem označujúci nie celkom legálny predaj videoherných digitálnych kľúčov niektorými spoločnosťami. Hovoríme o kľúčoch k PC hrám, ktoré sa kupujú od rôznych pofidérnych herných e-shopov, ako sú napríklad G2A, Key4You, či Kinguin. Hry sa tu dajú často zohnať za oveľa nižšiu cenu ako u oficiálnych distribútorov a to už krátko po vydaní. Tomu sa snaží zabrániť Britská spoločnosť Genba Digital, s ktorou začal medzi prvými veľkými firmami spolupracovať práve Ubisoft.

Genba a Ubisoft spolu pracovali na novej technológií nazvanej „silent key activation (SKA)“, čo by sa dalo preložiť ako „tichá aktivácia“, ale radšej to neprekladajme, dobre? Technológia by mala zjednodušiť digitálny predaj hier, zároveň má zabrániť prípadnému zneužitiu kľúča a to tak, že samotný kľúč vlastne nikto nikdy nedostane do rúk.  „Vydavatelia budú mať lepšiu kontrolu nad distribúciou svojich produktov. Je to lepšie, ako doterajší spôsob: veľká Excelovská tabuľka s kľúčmi, ktorú poslali e-shopu a potom od nich požadovali dokazovanie ich predajov,“ vyjadril sa pre GamesIndustry.biz Matt Murphy, riaditeľ Genba Digital. Miesto kopy kľúčov dostane predávajúci vždy len jeden kľúč a to v momente nákupu.

„SKA neposiela kľúč predajcovi a vlastne ani samotnému koncovému užívateľovi. Kľúč ostáva v Genba,“ pokračuje Matt Murphy vo vysvetľovaní, „ak niekto ide na stránku, ako je napríklad Fanatical, a kúpi si produkt od Ubisoftu, prejde celým procesom platenia na konci ktorého bude požiadaný, aby sa prihlásili na svoj UPlay účet. Ak ho nemá, bude vyzvaný, aby si ho založili. Hra sa potom automaticky objaví aktivovaná na UPlay. Fanatical nedostane kľúč a nedostane ho ani hráč. Len sa prihlási na svoj UPlay a hra tam bude, ako keby ju kúpil priamo cez UPlay store.“

V celom procese sa nenachádza žiadny človek, ktorý by sa mohol dostať ku konkrétnemu kľúču a predať ho niekde inde. Dokonca ani v Genba. Žiadny zamestnanec, vrátane samotného Matta, sa nedostane do zoznamu kľúčov, ktoré pošle distribútor. „Teoreticky by ste mohli predať celý svoj účet, to je ale veľmi nápadné,“ zamyslel sa Matt.

Genba v súčasnosti pracuje s desiatimi predajcami vrátane Fanatical GamersGate. Ďalšie obchody, ktoré budú chcieť odteraz predávať hry od Ubisoftu, musia taktiež pristúpiť na Silent key activation systém. Matt verí, že tento a podobné systémy sa čoskoro stanú štandardom: „Ak nemáte kontrolu nad šedým trhom, vaša hra môže byť v 30% zľave v deň vydania, a to vydavateľov veľmi štve. Ubisoft sa proti tomu snaží takýmto spôsobom brániť a ostatné firmy sú na tom podobne... Myslím si, že v priebehu nasledujúceho roka budú takto, alebo podobne, riešiť svoj predaj všetky veľké spoločnosti.“

Genba samotná pritom už teraz rieši partnerstvo s „ďalším vydavateľom trojáčkových titulov“,  ale meno ani podrobnosti ešte nemôžu prezradiť.

„Bude to rovnaké, ako kupovanie hry priamo na Steame. Akurát že si ju budete kupovať na Fanatical a hrať na Steame, alebo akejkoľvek inej platforme... sú aj iné spôsoby, ako napríklad zamykanie hier na základe regiónu, aby sa kľúče nedali predávať v zahraničí,“ zamýšľa sa ďalej Matt. A ako vidí budúcnosť distribúcie hier?

„Vydavatelia sa budú môcť zbaviť fyzických kópií a to všetko uľahčí, pretože technológia môže tieto veci riešiť oveľa efektívnejšie. Je frustrujúce, že niečo takéto sa nestalo už skôr, no stane sa to, len čo to technológia umožní a potom sa postupne presunieme ku kompletne digitálnemu svetu bez akýchkoľvek kľúčov. A potom? Kto vie...“ zakončuje Matt rozhovor.

Šedý trh hier je veľkým problémom hlavne pre samotných distribútorov a hoci sa nám nemusí pozdávať platiť plné ceny hier pri vydaní, alebo niekedy dlhé čakanie na zľavy, treba si uvedomiť, že kvôli šedému trhu netrpia len veľké herné spoločnosti, ale predovšetkým menšie nezávislé vývojárske tímy, ktorým sa počíta každá koruna/euro/dolár/rubeľ/doplňte ďalšiu menu podľa potreby.