HTC ukázalo na konferencií CES 2019 nové verzie ich VR okuliarov. Snažia sa nimi odpovedať na snahy Oculusu o mobilné hranie v rámci ich Oculus Quest projektu, ale aj vylepšiť už existujúce technológie HTC Vive.

Okuliare na virtuálnu realitu HTC Vive Pro dostavajú upgrade v podobe Eye. Ide o klasické Vive Pro okuliare s jednou novinkou – dokážu sledovať ľudské oko, čo zabezpečila skupiny ľudí známa ako Tobii Eye Tracking. Táto technológia sleduje pohyb očí používateľa a to vrátane žmurkania. Na hry to síce zatiaľ veľmi použiteľné nie je, hoci v budúcnosti určite bude, každopádne táto technológia umožňuje výber objektov v troch rozmeroch za pomoci pohybu očí. Vydané bolo aj demo, v ktorom môže hráč presne hádzať objekty na cieľ práve vďaka tomu, že aplikácia dokáže rozoznať, kam sa pozerá a užívateľ tak nie je odkázaný len na presný pohyb rúk. V prípade sociálnych aplikácií, ako sú rôzne VR chaty táto technológia umožňuje lepšiu animáciu tváre virtuálneho avatara a teda prirodzenejší rozhovor vo virtuálnom priestore.

Asi najdôležitejšou funkciou, ktorú sledovanie ľudských očí Vive-om umožňuje, je Dynamic Foveated Rendering, teda zmena kvality renderu na základe toho, kam sa zameriava hráčov pohľad. Všetko v periférnom videní hráča sa teda môže renderovať v nižšej kvalite, naopak všetko, na čo sa hráč práve v danej chvíli pozerá, sa vyrenderuje v najlepšej možnej kvalite. Vďaka tomu nebude musieť byť v plnej kvalite renderovaný celý obraz, čo v konečnom dôsledku zlepší optimalizáciu hier a zníži hardvérové nároky.

Ďalšou oznámenou novinkou je Vive Cosmos. Pôsobí ako odpoveď na samostatne fungujúci Oculus Quest, avšak Cosmos úplne samostatný nie je. Na jeho používanie potrebujeme minimálne výkonný mobilný telefón, alebo klasicky výkonný počítač. Na rozdiel od bežného Vive nepotrebuje externé senzory, stačia mu len štyri kamery priamo na tele okuliarov. Upevňovací systém je inšpirovaný PS VR okuliarmi. Žiadne suché zipsy, len dva pevné polprstence s gumou uprostred a možnosťou odklopiť okuliare bez potreby dávať si ich dolu.

Ovládače sú prekvapivo podobné tým z Oculusu. Ich poloha bude sledovaná samotnými okuliarmi za pomoci svetelných vzorov na vonkajšej strane ovládačov. Objavili sa obavy že sa im kvôli tomuto systému môžu veľmi rýchlo vybíjať batérie podobne, ako je tomu v prípade Microsoft Mixed reality ovládačov. Novinkou je aj výmena okrúhlych trackpadov z bežných HTC ovládačov za malý thumbstick. To je ten malý joystick pre palce, ktorý poznáte z gamepadov. Čo sa týka ceny alebo výkonu, HTC ešte nič nepotvrdilo, no zariadenie by sa malo predávať už tento rok.

HTC tiež podľa všetkého vytvára vlastnú alternatívu k Steam VR Home, či Oculus Home s názvom Vive Reality. Ide o virtuálny priestor ktorý funguje ako menu, v ktorom si môžete spúšťať iné aplikácie, pozerať filmy, počúvať hudbu, pozvať si kamarátov a rozprávať sa s nimi. Samozrejmosťou bude prepojenie s Viveport, čo je taký HTCčkovský Netflix na hry. Najnovšie pridali program Viveport Infinity, ktorý dáva hráčom prístup ku všetkým hrám za stabilný mesačný poplatok, čo je vážne vylepšenie. Doteraz vám totiž Viveport umožnil hrať iba 5 hier za mesiac.

Toľko novinky o virtuálnej realite z CES 2019. Ostáva už len dúfať, že nás tieto nové periférie neoberú aj o posledné peniaze. Ak chce však HTC konkurovať novému Oculus Quest s predpokladanou cenou 399 dolárov, musí sa poriadne snažiť.